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在太空也能製造光纤吗?

发布时间:2020-06-27作者: 阅读:(924)

在太空也能製造光纤吗?

也许不久的将来,我们使用的网路光纤将不再是地球生产,而是直接在太空製造。

名为「太空製造」(Made In Space)的公司,已经在这领域研究多年,目标是建立成熟的太空经济体系。

2014 年,太空製造为国际太空站研发第一台可在太空使用的 3D 列印装置,专门用于生产高强度、高精準度分子的小型航空零件。

在太空也能製造光纤吗?

8 月,「太空製造」又获得 NASA 的 7,370 万美元投资,计划在 2022 年发射名为 Archinaut One 的小型卫星,将携带一部分材料,然后在太空利用 3D 列印技术生产两条近 10 公尺的太阳能电池板。

如果说,在太空製造卫星是为了降低进入太空的成本,那幺,製作光纤线就真的是看中轨道空间的独有环境了。

在太空也能製造光纤吗?

太空製造通讯经理 Austin Jordan 表示,太空的微重力环境,可有效剔除重力造成的不必要杂质,生产出反应时间和资料吞吐量都更好的「超纯氟化物」(ZBLAN)光纤产品。

和在地球生产流程不同,运往太空的生产装置和一台微波炉差不多大,以便摆入火箭。生产完成后,再由太空人带成品回地球。

目前,太空製造藉助 SpaceX 的火箭发射在太空站进行 4 次试产,CEO Andrew Rush 未来还计划直接在轨道建立生产工厂,以有更大更稳定的产量。

他相信这会开启太空经济的「Netscape moment」(网景时刻)──就像当年网景浏览器撼动整个网路业并激发出新领域。

不过,只展示太空产品相对地球製造的优点还不够,还将整个流程涉及的成本考虑进去,如火箭发射和产品回收过程。

在太空也能製造光纤吗?

Rush 之所以选择 ZBLAN 光纤为太空製造的第一个商业计画,也是因为看到这产品的材料价值,以及够广的市场前景:

「即便我们将发射和传回的成本算进来,这笔生意依旧划算。我们只需要 1 公斤材料就能生产数千公尺 ZBLAN 光纤,每公尺售价就超过 100 美元。」

微重力环境还能影响医药领域生产。比如蛋白质组成的晶体平均可长到 6 立方公釐,地球只能长到 0.5 立方公釐;一旦晶体长大,科学家可分析晶体的 3D 架构,帮助新药研发;此外,複杂的人体器官组织在微重力影响下也不易变形。

当人类进入太空越来越便捷后,我们对宇宙的开发利用也将具备无限可能性。

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