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恐龙不是《侏罗纪》最强的!竟有「某种生物」以恐龙为食...

发布时间:2020-07-09作者: 阅读:(287)

 

恐龙不是《侏罗纪》最强的!竟有「某种生物」以恐龙为食...

《侏罗纪公园》的火爆上映拉开了今年电影暑期档的大幕。在大家的印象里,恐龙是真正的史前巨无霸,如影片中的重要角色霸王龙和伶盗龙,它们或硕大无比、或机警兇猛,捕食各种草食性动物甚至包括较小较弱的肉食恐龙。

不过,近年来,人们在挖掘出的各种恐龙身上、甚至霸王龙的骨骼上,频频见到明显的伤痕。有人曾认为那是恐龙捕杀、或同类为争夺食物、配偶、领地而造成的。但不断发现的新化石,会让科学家们对此得出不同的答案。

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即便是在全盛时期,恐龙也并非像传说中那样佔绝对的统治地位

谁吃恐龙?

如果有人问:「谁吃恐龙?」似乎答案明显应该是「其他恐龙」。像异龙和霸王龙那样的兽脚类捕食者一直是史前怪物爱好者的最爱。儘管如此,在2011年的拉斯维加斯举行的脊椎动物古生物学会上,一些科学家已经开始质疑中生代的顶级捕食者是否都是恐龙。他们的结论是「否」。之前一直被忽略的一系列爬行动物,现在发现其实在中生代很重要,这就是仍存活至今的——鳄鱼。

保罗·赛伦诺教授就提出鳄鱼一直被低估(从严格意义上讲是鳄目动物)。赛伦诺教授是美国芝加哥大学的古生物学家,在如今的北非,他发现一个1亿年前(白垩纪中期)由鳄鱼佔主导地位的生态系统。除了跟现在的动物非常相似,但体型大很多的水栖大型动物外,他还发现了一系列生命形态,包括食草动物以及用长腿行走、更像是狗而非鳄鱼的种类。这一发现促使人们开始寻找更多的化石证据。

斑马和羚羊是非洲热带大草原食物链里被捕杀的经典物种,白垩纪中担当这一角色的动物是被称为鸟脚亚目恐龙的食草恐龙。通常情况下,他们会被兽脚亚目恐龙吃掉,但也并非总是如此。古生物学家斯蒂芬妮·德兰海勒检查了在犹他州发现的白垩纪早期幼年鸟脚亚目恐龙的化石,他在一副骨架上发现了一些类似现代鳄鱼攻击时撕咬的痕迹。在进一步仔细检查后,他在其中发现了一颗鳄鱼牙齿的化石。

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鳄鱼,祖上也曾阔过

直到上世纪中叶,古生物学家们都仍然认为鳄鱼的祖先与现代鳄鱼的生物模板是相同的。到了上世纪80年代,事情开始出现了转变。新化石的出土,化石分类方法的精细化,以及分析现存物种的前沿分子技术的出现,使得鳄目动物的演化历史又一次成为研究热点,颠覆了过去长存已久的观念。

美国爱荷华州州立大学的古生物学家克里斯托弗·布洛初开始细緻地检查来自世界各地的鳄目类动物的化石,他发现许多化石仅仅是因为它们与现代鳄鱼略有相似之处就被归为了鳄形目动物——实际上它们与现代鳄鱼关係要远得多。真正的鳄形目家族的差异性远比过去所知的更大,不管在外表上还是生活习性上。

通过仔细检查未充分研究过的和最近新发现的化石,布洛初和其他的古生物学家证明了远古鳄形目动物不仅仅是现代意义上典型鳄鱼的轻微变体。鳄类曾像恐龙一样多种多样。事实上,鳄类动物的祖先曾经是地球上最为多样的物种,佔据着统治地位,直到两亿年前的一场不知名的大灾难导致了许多种类的灭绝,并使得恐龙得以兴盛壮大起来。存活下来的鳄类继续繁衍生息,越发多样,在六千五百万年前小行星撞击地球毁灭了所有恐龙(除了鸟类)后,再次繁盛起来。

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绘图者试图还原那一幕惊心动魄的搏斗:一条9米长的恐鳄扑向与其体形相差无几的阿尔伯托龙,两只庞然大物撕咬在一起。

史前巨鳄,能干掉成年恐龙吗?

德兰海勒在犹他州发现的这颗鳄鱼牙齿不是很大,它的尺寸表明牙齿主人的体型不超过一米半,这个体型的动物没办法攻击一只成年的鸟脚亚目恐龙。但毫无争议的是,这颗牙齿是第一个可以证明鳄鱼以恐龙为食的证据。这种假说以前就有人提出过。犹他州有一些其他的恐龙筑巢地,在那里发现了恐龙蛋。在这些地方也经常有鳄鱼骨头髮现。德兰海勒明确了这两者的联繫。至少幼年恐龙被确证是会成为鳄鱼的猎物。但是,成年恐龙呢?

为了查清问题,丹佛科罗拉多大学的马丁·洛克里和新墨西哥自然历史科学博物馆的斯派瑟·卢卡斯把目光投向了地球上最着名的化石现象之一:横穿科罗拉多州、新墨西哥州、堪萨斯州和俄克拉荷马州的恐龙通道。在同一年代沿着一个内陆海海岸分布在数个地点,这一汇集恐龙蹤蹟的地区被认为是一条古老的迁移通道。通道上可以识别出超过1380个动物个体的遗迹。绝大部分是鸟脚亚目恐龙,还有一些是小型食肉恐龙,这些小恐龙可以吃掉一些掉队的年幼小恐龙,德兰海勒认为鳄鱼也是如此。但是洛克里和卢卡斯清楚,有些情况被遗漏了,当他们仔细观察那些遗迹时,发现没有大型食肉恐龙。

这在生态学上是荒谬的,当然,除非这个生态系统的顶级食肉动物,也就是能吃掉成年鸟脚亚目恐龙的动物,根本不是恐龙。当德兰海勒重新仔细检查那些遗蹟的时候,他发现事实还真是这样。他没发现兽脚亚目食肉恐龙的足迹,却发现有鳄鱼。恐龙通道上有超过1/4的区域被发现有鳄鱼存在的痕迹,并且足迹表明,这些鳄鱼很大,有的甚至达到四米长。这种鳄鱼足够大到可以吃掉成年鸟脚亚目恐龙。

这些大型鳄鱼足够证明,它们才是这个生态系统中的顶级捕食者。但是这些不能完全解释为什幺没有兽脚亚目恐龙足迹。现代迁移类食草动物会成为很多种食肉动物的食物,比如大型猫科动物、狼、鬣狗。恐龙通道的湿地环境是这些恐龙足迹形成和保存下来的原因,比起在乾燥大陆上进化的捕食者,湿地环境可能更受鳄鱼欢迎。在这种环境下,即便是体型庞大的兽脚亚目恐龙也会不时的回首张望。它们没有在恐龙通道上留下足迹,也许是因为它们也成了其他捕食者的猎物。

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延伸阅读

史前巨鳄咬合力胜过霸王龙

最近,巴西科学家研究了一种南美洲远古鳄鱼的化石后发现,这种已经灭绝的巨型掠食动物咬合力惊人,超过了着名的兇恶恐龙——霸王龙。

这种鳄鱼名叫普鲁斯鳄,生活在800万年前的晚中新世时期,是地球上曾经生存的最大型鳄类动物之一。普鲁斯鳄体长可达12.5米,比一辆公交车还要长,体重达到8.4吨,平均每天需要消耗约40公斤食物。科学家在新一期的美国《公共科学图书馆综合卷》杂誌上报告说,普鲁斯鳄撕咬住猎物时,咬合力可达6.9万牛顿(约相当于7吨),仅次于已灭绝的超级鲨鱼,比霸王龙、狮子和老虎都要强。

根据化石发现位置推断,普鲁斯鳄主要生活在如今南美洲巴西阿克里州和亚马孙州的普鲁斯河、茹鲁阿河和阿克里河流域附近。该地区在中新世时期还是一片巨大的沼泽,生活着各种巨型龟、大型水禽和其他大型哺乳类动物,甚至还有一种重达700公斤的囓齿类生物,为普鲁斯鳄提供了充足的食物来源。随着亚马孙地区地壳运动的变化,安第斯山脉的崛起摧毁了普鲁斯鳄的生存环境,最终导致其灭绝。

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